Emma Talbot
29 giugno 2022

Emma Talbot presenta la sua nuova mostra alla Whitechapel Gallery

The Age/L'Età

Max Mara Art Prize for Women: Emma Talbot

30 giugno – 4 settembre 2022

Whitechapel Gallery, Londra

#MaxMaraArtPrize #EmmaTalbot

Emma Talbot (1969), vincitrice dell'ottava edizione del Max Mara Art Prize for Women, presenterà un nuovo corpus di opere alla Whitechapel Gallery in giugno. The Age/L'Età è composta da animazioni, pannelli di seta dipinti e sospesi, un'opera tridimensionale e alcuni disegni. Questo nuovo lavoro esplora temi quali la rappresentazione e l'invecchiamento, il potere e la governance e gli atteggiamenti nei confronti della natura. Per il Max Mara Art Prize for Women, Talbot immagina un ambiente futuro in cui l'umanità si trova di fronte alle conseguenze disastrose del tardo capitalismo e, per poter sopravvivere, deve affidarsi a metodi più antichi e olistici di costruzione e di appartenenza, metodi che rielaborano le strutture ancestrali del potere e celebrano il mondo naturale.

La mostra è il risultato di un periodo di residenza in Italia della durata di sei mesi, organizzato appositamente per lei dalla Collezione Maramotti. Dopo aver ricevuto il prestigioso premio biennale nel 2020, Talbot ha viaggiato tra Reggio Emilia, Catania e Roma dedicandosi allo studio dell'artigianato tessile, della permacultura, della mitologia classica ed esplorando luoghi e istituzioni di grande interesse storico e che hanno ispirato il suo nuovo corpus di opere. The Age/L'Età assume come punto di partenza il dipinto Le tre età della donna (1905) di Gustav Klimt, che Talbot ha potuto ammirare da vicino durante la sua residenza. Klimt ritrae una donna anziana che si sorregge la testa col volto tra le mani, in un’espressione di apparente vergogna. Nella sua opera, Talbot reimmagina questa figura anziana come una donna dotata di volontà.

Durante il lockdown, non potendosi recare presso il suo studio, Talbot ha appreso a realizzare animazioni da autodidatta. Opera centrale della mostra è un’animazione in 12 capitoli, la cui protagonista deve affrontare una serie di prove analoghe alle dodici fatiche di Ercole.

Nel suo soggiorno a Roma, Talbot ha potuto studiare le raffigurazioni delle antiche ceramiche etrusche, potenti veicoli della mitologia classica, insieme a Valentino Nizzo, direttore del Museo Nazionale Etrusco di Villa Giulia. Invece di superare le prove attraverso la distruzione, il furto, l'inganno e l'omicidio (come fece Ercole), la protagonista adotta soluzioni pratiche, produttive e incentrate sulla cura ispirate ai 12 principi della permacultura, un metodo che permette di convivere in modo etico e sostenibile con la terra. Affrontando una serie di sfide del nostro tempo, la protagonista ha la possibilità di ricostruire la società contemporanea, opponendosi agli atteggiamenti negativi in relazione all'invecchiamento, al potere e alla crisi climatica. La mostra comprende anche una selezione di disegni originali realizzati da Talbot per le sue animazioni.

The Age/L'Età include inoltre due grandi pannelli di seta sospesi e dipinti a mano che raffigurano instabili paesaggi di rovine di un futuro prossimo e un terreno vulcanico che la protagonista esplora e abita. Come nella maggior parte delle sue opere, Talbot ha riportato sulla seta alcune scritte incentrate sui temi della mostra, che invitano i visitatori a interrogarsi sulle proprie percezioni in maniera diretta. I soggetti delle opere su seta prendono spunto dai viaggi di Talbot in Sicilia, dove l'artista ha potuto visitare paesaggi vulcanici e rovine antiche, studiando i principi della permacultura presso la Casa di Paglia Felcerossa. In occasione di una visita collaterale a Como, Talbot ha appreso le pratiche del riciclo della seta presso Mantero Seta, la prima azienda italiana a produrre una seta interamente riciclata. L’utilizzo di tessuti riciclati e di risorse sostenibili nella sua pratica infonde nell'opera di Talbot questioni legate ai cicli di vita, al rinnovo e all'inalterabilità nel tempo.

L'elemento finale di The Age/L'Età è una rappresentazione fisica della figura centrale della donna anziana, sotto forma di scultura a grandezza naturale realizzata con tessuti morbidi e imbottiti. Per creare il rivestimento esterno della scultura, che ripropone le rughe della pelle anziana e sembra quasi un’armatura, sono stati utilizzati materiali ideati dall’artista in collaborazione con Imax, la divisione maglieria di Max Mara. Ispirandosi alle immagini di Ercole e alle scene ammirate nell'arte vascolare etrusca, la protagonista di Talbot si protende verso il centro di un portale o di una rete, realizzata dall'artista in collaborazione con Modateca Deanna, uno dei più importanti archivi italiani di maglieria, attraverso cui sembra raggiungere un nuovo mondo, energie alternative e un nuovo modo di essere.

Il Max Mara Art Prize for Women nasce da una collaborazione tra Whitechapel Gallery, Max Mara e Collezione Maramotti. Il premio è assegnato ad anni alterni sin dal 2005 ed è dedicato ad artiste attive nel Regno Unito che non hanno ancora esposto le proprie opere in una mostra antologica personale. Riconosciuto per la sua capacità di promuovere la carriera delle artiste, è l'unico premio per le arti visive di questo genere nel Regno Unito. Le precedenti vincitrici del premio sono Helen Cammock, Emma Hart, Corin Sworn, Laure Prouvost, Andrea Büttner, Hannah Rickards e Margaret Salmon. La giuria per dell'ottava edizione del Max Mara Art Prize for Women è stata presieduta da Iwona Blazwick OBE, direttrice uscente della Whitechapel Gallery, e ha visto la partecipazione di diverse esperte del mondo dell'arte: la gallerista Florence Ingleby, l'artista Chantal Joffe, la collezionista Fatima Maleki e la critica d'arte Hettie Judah.

In occasione della mostra alla Whitechapel Gallery è prevista l'uscita di un breve documentario che racconta l'esperienza di Talbot durante i sei mesi di residenza in Italia.

Dopo la presentazione alla Whitechapel Gallery, The Age/L'Età si sposterà presso la Collezione Maramotti a Reggio Emilia (23 ottobre 2022 - 19 febbraio 2023).

Talbot è stata inoltre selezionata per la 59a Esposizione Internazionale d'Arte della Biennale di Venezia, intitolata Il latte dei sogni/The Milk of Dreams, a cura di Cecilia Alemani, che sarà visitabile fino al 27 novembre 2022.